BENCHMARK

HPA4

3.640 €

Amplificateur casques et préamplificateur ligne analogique.

Sur commande. Délai de livraison 2 semaines.

John Siau Chief Designer Benchmark

 

Le moins que l’on puisse dire, c’est que Benchmark n’y va pas avec le dos de la cuillère. Son nom signifie « Référence » et la traduction de son leitmotiv donne "La mesure de l’excellence" (The Measure Of Excellence) comme pour nous rappeler son attachement indéfectible à une approche scientifique de l'audiophilie, et son obsession à repousser les frontières de la performance. Pour qui naviguerait à la surface du monde de la hifi, ces seuls indices suffiraient à rendre la marque un tantinet antipathique. Et pourtant… Au fil de ses créations, Benchmark n’en finit pas de surprendre. Si vous êtes un lecteur de ComputerAudiophile de la première heure, vous savez qu’au début des années 2000, Benchmark a défrayé la chronique avec des petits DAC aux prix très contenus mais offrant une qualité de conversion et une musicalité de tout premier ordre. C’est encore le cas aujourd’hui. Si vous suivez l’actualité de la hifi sous la ligne de flottaison de la « hype », vous savez aussi que Benchmark est le premier et seul fabricant à intégrer la technologie d’amplification THX au sein d’un bloc de puissance audio totalement délirant dans ses spécifications, et considéré par des chroniqueurs qui en ont vu d’autres, comme l’unité la plus transparente et la plus silencieuse au monde. Cet amplificateur peut se targuer d’une liste de récompenses longue comme un jour sans pain. Voilà de quelle trempe sont faites les équipes d'ingénieurs de Benchmark supervisées par John Siau : Des pionniers privilégiant la transparence, convaincus que le graal peut être atteint en effaçant totalement le matériel du chemin musical. Bref, des gens qui travaillent à se rendre invisible. Plutôt une preuve d’humilité.

Les circuits du HPA4 reposent sur la mise en oeuvre d'amplificateurs opérationnels achromatiques nées dans les laboratoires THX. Oui, THX, cette firme spécialiste du traitement du signal audio qui subjugue les oreilles des fans de (home) cinéma. Ces composants d’amplification révolutionnaires battent des records sur tous les critères qui importent dans le transport d'un signal. Benchmark est la première marque à avoir implanté le module le plus haut de gamme (THX-888) dans un amplificateur casque qui a le chic d’être aussi un préamplificateur ligne de haute volée. Par conséquent, le HPA4 comporte toute la connectique désirée pour un maximum de versatilité, en entrées comme en sorties casque (Le silence de fonctionnement et la puissance de cet ampli ne justifiant pas des sorties doubles XLR3 finalement assez rares). Le HPA4 peut tout alimenter, vraiment tout, même les casques les plus exigeants du fait d'une impédance élevée ou d'une faible sensibilité, et même lorsque les 2 conditions sont réunies. Le contrôle de gain à relais a été conçu pour offrir une qualité de signal constante à tous les niveaux, sans contreparties pour les écoutes à faible volume. Son écran tactile (dimmable et désactivable) et sa télécommande (pilotant également les DAC de la marque) rendent son utilisation assez fun et agréable. Bref, la dotation du HPA4 ne peut pas être prise en défaut.
  • Circuits d’amplification : THX-888 Achromatic
  • Contrôle de volume à relais optiques ; Cranté ; 256 pas de 0,5dB
  • Sélecteur de gain de -10 à +10dB par pas de 0,5dB
  • Circuits de protection : Courant, tension, température
  • Contrôle de balance : Oui
  • Accessoires : Télécommande en métal et sa pile incluse, fusibles de rechange
  • Entrées : 2 symétriques (XLR) + 2 asymétriques (RCA) ; Configurables (noms, niveau de gain)

Sorties casque : 

  • THD < -125 dB (0.00006%)
  • S/N > 135 dB
  • Réponse en fréquence : - 0.003 dB à 10 Hz, -0.001 dB à 20 kHz
  • Bande passante : 0.1 Hz to 500 kHz (-3dB)
  • Impédance : Proche de 0 Ohms
  • Puissance max. : 6 Watts sous 16 Ohms
  • Courant max. : 1.5 A
  • Tension max. : 11.5 Vrms sous 300 Ohms

Sorties préamplificateur : 

  • THD < -125 dB (0.00006%)
  • S/N > 135 dB
  • Bande passante : 0.1 Hz to 500 kHz (-3dB)
  • Impédance : 60 Ohms
  • Tension max. : 20Vrms sous 300 Ohms 
     
  • Dimensions : Largeur 22cm x Hauteur 10cm x Profondeur 21cm
  • Poids: 3,7kg
Si vous aimez les graphiques, nous vous conseillons de consulter le fil de discussion de Audio Science Review référencé ci-après. Les mesures réalisées sur le HPA4 sont tout bonnement affolantes. Pour l'écoute, il est difficile de décrire l'expérience procurée par cet amplificateur sans basculer dans l'excitation juvénile. Alors, faisons court : Avec le Benchmark HPA4, la musique se déploie avec une sensation d'évidence et d'authenticité bluffantes, et nous le devons à une transparence hors du commun qui laisse à toutes les caractéristiques d'une interprétation la possibilité de s'exprimer avec du souffle et en totale liberté. Le champion de la transparence est aussi celui de l’émotion. Nous avons redécouvert les albums « New Moon Daughter » de Cassandra Wilson et "Blue Moon" d'Ahmad Jamal que nous adorons et connaissons parfaitement, avec une richesse de timbres, une profusion de nuances tonales et un découpage de l'espace qui nous ont laissé pantois. De même, cet amplificateur HPA4 est un compagnon hors-pair pour révéler le potentiel de son équipage : Nos Diana V2 et Phobos se sont exprimés avec un niveau de détails et une extension de la bande passante que nous ne leur connaissions pas. Notamment, le HPA4 a guidé ces casques plus loin dans les graves sans jamais perdre le contrôle de la situation, grâce à un facteur d'amortissement monstrueux. Bref, le HPA4 est selon nous une manifestation emblématique de la formule « Straight Wire With Gain » : L’amplificateur s’efface pour retranscrire les qualités intrinsèques d’un enregistrement et de sa source de reproduction. Avec un DAC Audiomat Maestro 3 Référence, nous nous sommes offerts une session d'écoute d'anthologie. À la suite de quoi, nous avons eu une folle envie d'acoquiner le HPA4 avec une platine Linn LP12 Klimax, pour voir - Des volontaires ? Sans conteste, le HPA4 révèlera le panache de sources payées plusieurs fois son propre prix. On mesure ainsi toutes les vertus de ce matériel innovant : Dans l’élaboration de votre système ultime, le HPA4 extrait la variable "amplificateur" de l’équation complexe que vous devez résoudre. Et pour cela, il mobilise ce qui se fait de mieux en matière d'amplification à transistors.

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